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QU’EST-CE QU’UN SYSTÈME DE COMPTAGE & DE PAIEMENT D’ÉLECTRICITÉ ?


Le diagramme ci-dessus illustre un système typique. L'exemple montre un consommateur qui effectue un paiement à un poste de vente, qui génère un coupon pour transmettre au compteur des informations concernant ce paiement. Actuellement la norme SMS est utilisée pour la transmission de données par le biais de cartes magnétiques jetables et de coupons avec codes à chiffres permettant d'entrer les données sur le clavier du compteur. La norme STS (Spécification de transfert normalisé) est centrée sur les informations transmises au compteur - ce qui inclut la façon dont le poste de vente encode les données sur le coupon, et la façon dont le compteur interprète ces données.
 
POURQUOI UTILISER LA NORME STS ? Les questions de sécurité et d'interopérabilité du matériel fourni par les divers fabricants sont critiques pour l’exploitation réussie d’un système de paiement. La norme STS répond pleinement à ces préoccupations :

 

Ce document fournit une brève introduction pour la Spécification de transfert normalisé

 

La norme STS est un système de messages sécurisé pour véhiculer les informations entre un point de vente et un compteur, qui bénéficie actuellement d’un large champ d’application dans le comptage et les systèmes de paiement de l'électricité. La norme STS n'est pas limitée à cette application (voir la section : Mises à niveau futures), mais à cause de l'intérêt que suscite ce domaine, ce document décrit l’application en matière d'électricité. La norme STS est une spécification industrielle sud-africaine décrite au *NRS 009-6, section 6 à 9, et partie 7 dont la publication est envisagée en tant que normes accessibles au public au travers du groupe de travail 15 du Comité technique (CT) 13 de la CEI (Commission électrotechnique internationale).

 

La spécification STS ne spécifie pas les caractéristiques physiques (comme la forme ou la taille) d’un compteur prépayé. Prière de noter que seuls les trois documents de spécification suivants sont applicables pour la certification STS : NRS009-6-6:2002; NRS009-6-7:2002 et NRS009-6-9:1997 - tous les autres documents référencés par un lien du site web STS ne fournissent que des renseignements d’ordre général (ou des exemples de mise en œuvre).

QU’EST-CE QU’UN SYSTÈME DE COMPTAGE & DE PAIEMENT D’ÉLECTRICITÉ ?

Le diagramme ci-dessus illustre un système typique. L'exemple montre un consommateur qui effectue un paiement à un poste de vente, qui génère un coupon pour transmettre au compteur des informations concernant ce paiement. Actuellement la norme SMS est utilisée pour la transmission de données par le biais de cartes magnétiques jetables et de coupons avec codes à chiffres permettant d'entrer les données sur le clavier du compteur. La norme STS (Spécification de transfert normalisé) est centrée sur les informations transmises au compteur - ce qui inclut la façon dont le poste de vente encode les données sur le coupon, et la façon dont le compteur interprète ces données.

 

POURQUOI UTILISER LA NORME STS ? Les questions de sécurité et d'interopérabilité du matériel fourni par les divers fabricants sont critiques pour l’exploitation réussie d’un système de paiement. La norme STS répond pleinement à ces préoccupations :

 

Sécurité

 

Les questions de sécurité sont d’une importance primordiale pour les fournisseurs d’électricité et le consommateur. La procédure sécurisée STS empêche les actions suivantes :

  • Duplication frauduleuse de codes au travers de multiples tentatives de saisie du bon numéro ;
  • Génération frauduleuse de codes à partir d’un point de vente volé ;
  • Génération frauduleuse de codes à partir de points de vente autorisés situés en dehors de la zone gérée par la compagnie de distribution ;
  • Utilisation frauduleuse de codes déjà utilisés ;
  • Fraude consistant à trafiquer les codes validés par le système de vente par changement d’information

 

La norme STS fournit la possibilité de générer (transfert de crédit) des coupons qui ne peuvent être utilisés que par le compteur prévu et dans le cas de coupons de crédit, ne peuvent être utilisés qu’une seule fois pour ledit compteur.


Afin de garantir ce niveau de sécurité, la norme définit comme suit :

  • utilisation de techniques de cryptage avancées qui sont en tout temps cachées aux consommateurs - le système est facile à utiliser.
  • utilisation de procédures de gestion de clés très sécurisées, notamment la façon dont les clés sont générées et transportées.
  • Fonctionnalité requise au niveau du poste de vente et du compteur.

 

 

Interopérabilité

 

Les usagers se sont longtemps débattus avec divers systèmes qui exécutent des fonctions identiques ou similaires mais qui ne sont pas compatibles entre eux, et avec les composants de ces systèmes qui ne sont pas interchangeables avec ceux d'autres fabricants ou fournisseurs.
 
La norme STS est une spécification de système ouvert qui définit des coupons de transfert pouvant être émis par un système de vente de n’importe quel fournisseur et utilisés dans des compteurs agréés STS de marques diverses. La fonctionnalité au poste de vente et la réponse des compteurs à certains numéros de transfert sont également spécifiées afin de réaliser l'interopérabilité. Ceci permet aux compagnies d’électricité de coordonner le matériel des fournisseurs qu'ils ont choisis.
 
L’Association garantit l’interopérabilité entre les composants de systèmes de marques différentes, en :

  • S'assurant que les membres fabricants créent des clés de cryptage disponibles pour d'autres fabricants à la demande de la compagnie d’électricité qui utilise le matériel ;
  • Accréditant et maintenant une liste de laboratoires de tests du matériel qui assurent le bon fonctionnement du matériel STS ;
  • Assurant la cohérence des codes d'identité des fabricants et des numéros de série de compteurs.

 

WHERE IS STS TODAY? Where did STS start? The STS Standard Transfer Specification was initiated by Eskom (the major South African electricity utility) in 1993 through their need to develop compatibility between meters and vending systems from different suppliers. Also paramount was the need to ensure sufficient system security to prevent fraud. The STS venture has been a considerable success, and has enabled different manufacturers vending systems to provide compatible tokens/credit transfer to any STS compliant meter (from a number of manufacturers). How widely is it used? A large number of manufacturers are producing vending stations, meters, encryption key management equipment and complete systems. Almost 2 million certified STS compliant meters are in use in South Africa today, as well as almost 1000 vending stations. Internationally, the system is in use in many countries and on all continents.

What is the STS Association? During 1997 the STS Association was formed to take over the STS technology, maintain the necessary infrastructure, promote the technology internationally, and further develop the standard to meet emerging international demands for additional functionality.

 

It is a non profit association of members, championed by the founder members: Conlog (Pty)Ltd., Energy Measurements (Pty)Ltd., Eskom, and Schlumberger Measurement and Systems (Pty)Ltd.

 

The main motivating factors for establishing the Association were as follows:

  • Transfer the responsibility for the maintenance and enhancement of STS to the manufacturers;
  • Provide the manufacturers with a stake in STS and thereby ensure that they support its use outside the context of Eskom;
  • The Association would be better placed to provide STS support services to parties outside Eskom.

Objectives include:

  • STS standardisation and enhancement;
  • Technical guides;
  • Accreditation testing;
  • Maintaining an approved accreditors register
  • Maintaining an approved list of STS-compliant equipment;
  • Key management and key security and certification.

Membership: All parties that are interested in the technology and who agree to participate in furthering the aims and objectives of the Association are encouraged to Join the Association. Interested parties could include utilities (electricity, water, gas and other), vending equipment or meter manufacturers, standardisation entities, consultants, academics and others involved in this type of market/technology.

 

All categories of members are able to influence/participate in the administration and future development of the technology.

 

Categories of membership The Association has 2 categories of members (apart from the founding members):

  • Ordinary members - these are members, typically manufacturers, requiring access to the confidential tables and manufacturing information. These members are required to enter into a special agreement which covers the safeguarding of the information confidentiality.
  •  
  • Associate members - these are members such as user utilities, academics and interested parties who do not require access to the confidential tables and manufacturing information. They pay lower Association fees than Ordinary members.

Ownership of the technology

 

The STS Association owns the STS technology and licences manufacturers to use it.

Security The STS Association carries out the necessary functions to assure the security of STS systems. These include the following:

 

  • Obtaining the agreement of manufacturers on rules regarding the handling of confidential information and procedures
  • Approving equipment and processes for generating and transferring encryption keys

Future Development

 

Technical working groups will further enhance STS to meet the emerging needs of users.

FUTURE ENHANCEMENTS Additional Functionality Development of additional functionality is envisaged e.g. the transfer of tariff information and currency credits rather than Kwh transfer; the use of 2 -way communication; etc.

New Applications In addition to the electricity utility application discussed above, STS can easily be expanded to include other utilities such as gas and water.STS transfer numbers, rather than being hand carried, may be transmitted using various communication standards such as DLMS ‡

 

* NRS - The National Rationalisation of Standards body is responsible for co-ordinating user requirements on a national scale prior to these being tabled as national specifications. † IEC - The International Electrotechnical Commission is an international body which generates standards relating to electrical systems - It's Technical committee TC13 is responsible for electricity metering, and working group WG15 for payment systems. ‡ DLMS - 'Device Language Message Specification' is a protocol allowing meters and meter system components from different manufacturers to communicate with one another.